Saya melakukan perjalanan 5.000 mil untuk mengambil foto gerhana matahari

Pada akhir Juni, saya terbang dari New York ke Buenos Aires pada perjalanan pertama saya ke Amerika Selatan. Saya berharap untuk mengunjungi benua baru, melihat bagian Argentina dan Chili, dan memiliki kesempatan untuk menggunakan bahasa Spanyol saya yang lama terabaikan dalam percakapan. Tapi alasan utama kunjungan saya adalah untuk melihat gerhana matahari total 2 Juli dari barat laut Argentina. Untungnya, cuaca di lokasi kami sempurna untuk acara tersebut, dan saya, bersama dengan kelompok kecil yang bersama saya, disuguhi pemandangan yang memukau dari matahari sore yang benar-benar terkalahkan di sore hari di atas Andes.

Aku ada di sana pada tur kelompok yang dijalankan oleh Roman Kostenko dari AstroSafari. Saya mengenal Roman dari kelompok gerhana daring, dan telah bertemu dengannya di Oslo dalam perjalanan menuju gerhana matahari total 2015 di Svalbard. Saya terkesan dengan kesediaannya untuk berusaha keras untuk mengamati peristiwa langit (dari beberapa cerita yang dia ceritakan kepada saya), dan ketekunannya dalam mengikuti cuaca dan menjaga pilihan kita tetap terbuka untuk memaksimalkan kesempatan kita melihat gerhana. Perjalanan itu relatif terjangkau, dan rombongan itu kecil — hanya lima orang. Kami terbagi di antara dua mobil, dan tinggal di sekitar setengah lusin penginapan, spa, kabin, hostel, dan homestay selama perjalanan, dan sebagian besar akomodasi kami nyaman dan menarik.

Mayoritas tur kelompok untuk gerhana ini akan ke Chili — yaitu, La Serena dan Lembah Elqui — tetapi Roman memilih Argentina. Itu akan menjadi kurang ramai, lebih murah, dan meskipun prospek cuaca untuk Chili dan Argentina keduanya umumnya baik, Argentina akan memberikan lebih banyak ruang untuk bermanuver jika cuaca buruk. (Sebagian besar dari kita akhirnya mengunjungi Chili, mengemudi selama seminggu setelah gerhana, tetapi tamasya itu, yang termasuk kunjungan ke observatorium La Silla Observatorium Eropa Selatan (ESO), adalah cerita lain.)

Setelah beberapa hari menjelajahi Buenos Aires, saya terbang ke Mendoza, Argentina, sebuah kota berpenduduk sejuta orang, tempat saya bertemu dengan anggota tim kami yang lain. Di atas adalah foto grup kami saat makan malam nanti dalam perjalanan: Piotr Jedrzejczak; Chirag Upreti, yang saya kenal dari Asosiasi Astronom Amatir New York; pemimpin tim Roman Kostenko; saya; dan Oscar Martin Mesonero dari Black Sun Expeditions, yang berbagi tugas mengemudi, dan juga melakukan penghitungan mundur hingga totalitas pada hari gerhana.

Keesokan paginya kami berkendara ke utara ke kota San Juan, yang terletak di tepi selatan jalur gerhana, dan menghabiskan sebagian besar minggu sebelum gerhana melintasi wilayah barat laut Argentina Cuyo. Kami berhenti di beberapa lokasi yang berpotensi melihat gerhana, tetapi juga mengunjungi situs-situs seperti Taman Provinsi Ischigualasto (alias Valle de la Luna) dan museum dinosaurusnya, ngarai Triassic Banda Florida, dan Taman Nasional El Leoncito serta observatorium profesional dan publiknya.

Situs yang kami pilih akhirnya adalah jalan keluar di dekat kota Iglesia dengan pemandangan Andes yang luar biasa, dan tidak jauh dari Bella Vista, yang tampaknya merupakan tujuan paling populer untuk pemburu gerhana di Argentina. (Kami melewati situs tontonan resmi Bella Vista, yang kami anggap terlalu ramai dan berdebu — panitia telah membuka semua tanah berpasir untuk membersihkan ruang bagi kerumunan besar.)
Liar Barat Argentina

Wilayah Cuyo mengingatkan saya pada gurun tinggi Amerika Serikat bagian barat dalam jaraknya yang jauh antara kota-kota dan medan yang gersang namun geologis. Sebagian besar Taman Provinsi Ischigualasto di utara Villa San Agustin sangat mirip dengan Desert Painted Arizona di mata saya, sementara negara ngarai Banda Florida dapat disalahartikan sebagai Sedona. Beberapa bukit di utara provinsi San Juan ditutupi dengan kaktus yang biasa dikenal sebagai saguaro Argentina. Adapun Andes, mereka mempermalukan Rockies.

Wisma kami di Banda Florida bergema dengan seruan para burung beo, yang berkumpul di sebuah pohon besar di seberang jalan. Pada dua lonjakan, saya melihat condor Andean berputar-putar, dan kami memiliki banyak kesempatan untuk melihat elang dan burung pemangsa lainnya. Kami melihat beberapa rubah abu-abu selama perjalanan kami. Saya kecewa karena tidak melihat llamas atau alpaca di perjalanan kami, tetapi kami memang melihat beberapa kawanan guanacos, sepupu liar llama peliharaan. Semua tempat kami tinggal di Cuyo memiliki anjing dan kucing, dan kuda, sapi, domba, dan kambing mereka adalah pemandangan umum di perjalanan kami.
Dunia terbalik

Ketika kami jauh dari lampu kota, tim kami sering mengambil kesempatan untuk mengamati dan memotret langit malam. Saya sudah tak sabar untuk melihat pola bintang selatan tanda tangan, seperti Southern Cross (Crux) dan Alpha dan Beta Centauri.

Saya tidak mengira mereka hampir setinggi di langit, tetapi saya seharusnya, dengan New York City yang terletak di 40,7 derajat utara dan lokasi kami yang paling utara di Amerika Selatan pada 29,3 derajat selatan, bola langit atau langit yang terlihat dimiringkan sepenuhnya 70 derajat ke selatan dari sudut pandang saya utara-tengah, mengungkapkan petak besar langit selamanya di bawah cakrawala kembali ke rumah.

Selain bintang-bintang Crux dan Centaurus, benda pamer penting lainnya yang kami amati termasuk galaksi pendamping terbesar Bima Sakti: Awan Magellan Besar (LMC) dan Awan Magellan Kecil (SMC).

Bagi saya, konsekuensi paling aneh berada jauh di belahan bumi selatan berkaitan dengan matahari itu sendiri. Ya, itu masih bergerak dari timur ke barat melintasi langit, tetapi itu terlihat di bagian utara langit, dan bergerak dari kanan ke kiri. Saya sering mendapati diri saya berpikir kami mengemudi ke selatan ketika kami benar-benar mengemudi ke utara, dan sebaliknya. Poster ini, di kantor penginapan tempat kami menginap di Barreal, menyentuh inti dari pergeseran ini dengan cara pengalaman. (Di dinding yang berlawanan adalah peta yang sama, tetapi dicetak dan ditampilkan dari perspektif belahan bumi utara.)
Hari gerhana

Hari gerhana tiba dengan jelas dan cerah. Kami memiliki perjalanan panjang, jadi kami memulai lebih awal. Lalu lintas sangat sepi di jalan pertama yang kami ambil, melewati kota Calingasta, tetapi ketika kami menabrak jalan utama dari San Juan ada lebih banyak mobil, dan karavan kecil bus wisata, menuju utara menuju jalur gerhana

Kami bertemu dengan anggota tim kami yang lain di sebuah situs yang telah mereka pandu; itu menawarkan tempat berlindung dari angin, ditambah pemandangan punggungan dan Andes di luar. Setelah perjalanan ke kota untuk makan siang, kami kembali ke lokasi, menyiapkan perlengkapan, dan kemudian menunggu. Belakangan, semakin banyak orang yang muncul: pasangan yang kami temui di sesi pengamatan publik malam sebelumnya, beberapa mobil Argentina, dan seorang videografer yang melakukan wawancara dalam bahasa Spanyol.

Ketika fase parsial gerhana dimulai, Bulan mengambil gigitan kecil dari tungkai Matahari dan semakin menutupi Matahari, mengubahnya menjadi bulan sabit yang semakin menipis. Sekitar 15 menit sebelum totalitas, kualitas dan intensitas cahaya tampak berubah. Pemandangannya tampak pucat, tetapi bayang-bayang — sudah lama karena ketinggian rendah Matahari — tampak tajam dan berbeda.

Dengan kurang dari satu menit hingga totalitas, beberapa kru kami mengamati apa yang disebut band bayangan, menggeser gelombang cahaya dan bayangan, di tanah. Kemudian muncul cincin berlian, ketika sinar terakhir dari sinar matahari yang cemerlang bersinar melalui lembah bulan, dan kemudian gerhana total, dengan cakram hitam Bulan dikelilingi oleh korona putih bercahaya di langit warna senja dalam, tergantung di atas Andes.

Tujuan fotografi utama saya adalah dalam mengambil bidikan bidang luas dari Matahari yang dikalahkan, dengan gunung-gunung dan punggung bukit terdekat di latar depan. Saya bisa melakukan ini dengan Sony DSC-RX100 II saya ($ 598,00 di Amazon), dan saya juga mengambil beberapa panorama dengan iPhone 7 Plus saya. Saya juga mengambil beberapa gambar telefoto dengan Sony A7r saya dan mendapatkan beberapa foto bagus dari korona, cincin berlian, dan keunggulan. (Saya membawa tripod yang ringkas namun kokoh untuk kedua kamera Sony.)

Saya berharap saya telah menghabiskan lebih banyak waktu hanya mengamati tontonan secara visual, termasuk dengan teropong di sekitar leher saya yang tetap tidak tersentuh selama totalitas, tetapi saya bersyukur telah menyaksikan gerhana yang begitu spektakuler dalam cuaca yang sempurna.

Untungnya, cuaca cerah sebagian berawan untuk sebagian besar wilayah Chili dan Argentina yang berada di jalur totalitas, dengan sedikit laporan tentang orang yang mendung. Ekspedisi kapal ke Pasifik Selatan dekat atol Oeno di rantai Pitcairn pada umumnya mendung jika tidak dihujani.

Jika Anda melewatkan acara ini, gerhana matahari total lainnya akan terjadi di Chili dan Argentina akhir tahun depan. Pada 14 Desember 2020, bayangan Bulan akan melacak sekitar 300 mil selatan jalur gerhana tahun ini, melewati tepi utara Patagonia. Saya berharap dapat melihat bagian yang berbeda dari negara-negara ini tahun depan. Jika Anda ingin melihat gerhana matahari total dari Amerika Selatan, inilah yang harus ditangkap — tidak akan ada gerhana matahari lagi sampai 2045. Untungnya, akan ada gerhana yang lebih dekat di Amerika Utara — melintasi Meksiko, Amerika. Negara, dan Kanada — pada tahun 2024.

Leave A Comment

Related Post

Read More
Read More
Read More
Read More